FOB Incoterms en el comercio exterior

⇒ Incoterms FOB – Libre a bordo (Free On Board)

Ante los innumerables malos entendidos que se presentan en el Comercio Exterior, la Cámara de Comercio Internacional regula los Incoterms. Los cuales son los términos comerciales utilizados para la realización de transacciones de exportación e importación, como son transporte y seguro.

Uno de estos términos es Incoterms FOB siglas de free on board, traducido como “Libre a bordo”. El cual como es evidente sólo aplica para envíos por transporte marítimo.

Es uno de los Incoterms más comunes en el mundo, especialmente cuando se importa de China, significa que el vendedor entrega la mercancía a bordo del buque designado por el comprador en el puerto de carga convenido.

Características Importantes  FOB

Antes de precisar en detalle la definición  de que es  Incoterms FOB, sus ventajas  y desventajas  debes conocer  las  siguientes características principales:

  • Los productos se entregan a bordo del buque elegida por el importador.
  • El exportador tiene todas las responsabilidades desde su oficina hasta el puerto de embarque y tendrá que cargar el contenedor hasta que esté dentro del barco.
  • Se utiliza sólo en transporte marítimo, sea por mar o por río. En el caso de Europa, es común transportar mercancías por vías fluviales.
  • En el caso que las mercancías sufran pérdida o daños en el proceso de carga hacia el buque, el responsable será el vendedor.
  • El comprador será responsable será si la mercancía se pierde en el mar, por lo cual debe asumir los costes del seguro.

Sólo transporte marítimo o fluvial

El Incoterms FOB se utiliza únicamente para transporte en barco, ya sea a través de vías fluviales o marítimas. Por lo cual no es multimodal ni debe ser  utilizado en medios aéreos o terrestres.

Debe estar claro que este Incoterms  no admite ni siquiera el uso mixto de los medios de transporte. De requerirse algún otro medio de transporte adicional seria correcto el uso de Incoterms multimodales. Como por ejemplo el FCA, que combina varios medios de transporte.

Antecedentes del Incoterms FOB

En los Incoterms 2000, en el FOB el momento de entrega de la mercancía tenía lugar cuando ésta sobrepasaba la borda del buque. Para ese entonces se interpretaba como límite la línea imaginaria perpendicular al lado del buque lo cual generaba confusiones por falta de precisión.

Por lo tanto esta condición se ha modificado derivadas de la incerteza de la expresión “borda del buque”.  Debe tenerse en cuenta que  cuando la mercancía se entrega del vendedor al transportista en una terminal es aconsejable usar FCA.

Obligaciones del comprador

  • Pagar lo dispuesto en el contrato de compra-venta y conseguir, por su propia cuenta y riesgo, cualquier licencia de importación u autorización oficial precisa, así como llevar a cabo todas las formalidades aduaneras para la importación de la mercancía. 
  • Contratar el transporte de la mercancía desde el puerto de embarque designado y recibir la entrega de la mercancía
  • Asumir todos los riesgos de pérdida o daño de la mercancía, así como todos los gastos desde el momento en que haya sobrepasado la borda del buque en el puerto de embarque, si no da aviso suficiente o si el buque no llega a tiempo debe soportar todos los riesgos de pérdida o daño que pueda sufrir la mercancía. 
  • Pagar todos los gastos de derechos, impuestos y otras cargas oficiales.
  • Pagar los costes posteriores generados a la entrega de la mercancía como por ejemplo el  flete en puerto destino.
  • Avisar sobre el nombre del buque, el punto de carga y la fecha de entrega requerida, aceptará la prueba de la entrega y pagará los gastos de la inspección previa al embarque, excepto si la inspección ha sido ordenada por las autoridades del país exportador. 
  • Otras obligaciones como son pagar los gastos y cargas en que se haya incurrido para la obtención de los documentos y reembolsar los efectuados por el vendedor al prestar su ayuda al respecto.
  • Posibilidad de contratar seguro para cubrir el riesgo durante el transporte en barco.

Obligaciones del vendedor

  • Suministrar la mercancía y la factura comercial de conformidad con el contrato de compra venta, obtener cualquier licencia de exportación y cualquiera otra documentación para llevar a cabo los trámites aduaneros necesarios para la exportación de la mercancía. 
  • Entregar la mercancía a bordo del buque designado por el comprador. 
  • Soportar los riesgos de pérdida o daño de la mercancía, así como los gastos, hasta el momento en que haya sobrepasado la borda del buque en el puerto de embarque fijado y dará al comprador aviso oportuno de que la mercancía ha sido entregada a bordo.
  • Le proporcionará al comprador el documento usual de prueba de la entrega, pagará los gastos de las operaciones de verificación necesarias para entregar la mercancía y proporcionará a sus expensas el embalaje requerido para el transporte de la mercancía.
  • Asumir los costes aduaneros necesarios para la exportación.

Ventajas y Desventajas del Incoterms FOB

La principal ventaja es la oportunidad de crecimiento que se le brinda a empresas que se están iniciando en el Comercio Exterior. Por ejemplo una empresa que se está que trabaja con transportistas locales, pero no cuentan con la experiencia necesaria para contratar transportes internacionales, debe contratar  un agente de aduanas que se encargue de realizar el despacho de aduanas y utilizar este Incoterms FOB.

En los Incoterms  FCA y FOB, es posible que el comprador exija como mínimo que se realice la entrega en el puerto de destino, debido a que no tiene contactos de transportistas y agentes de aduana locales.  Por lo que al vender en términos FOB, se limita la venta a compradores expertos en comercio exterior, que se encarguen del transporte internacional de la mercancía.

Otra desventaja es que no tendremos control sobre la mercancía en el transporte internacional de la mercancía.

Incoterms 2010
Incoterms 2010

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